Instituto de Salud Pública confirmó tres casos de malaria durante 2010

Laboratorio de Parasitología (30.12.10)
Para llevar a cabo esta labor, el Instituto cuenta con tecnología de punta y personal altamente calificado, capaz de confirmar una muestra en menos de 45 minutos. De esta forma, explica, se puede informar rápidamente al Ministerio de Salud para que se tomen las medidas que sean necesarias.

Tres casos de malaria, todos ellos en pacientes que se contagiaron en el extranjero, fueron confirmados durante 2010 por el Instituto de Salud Pública. El último de ellos correspondió a una adolescente de 16 años que viajó a Chile desde Sudáfrica y estuvo internada en Temuco.

La jefa del Subdepartamento Laboratorio de Especialidades, María Isabel Jercic, explicó que la malaria o paludismo es una enfermedad parasitaria que se transmite por la picadura de hembras del mosquito del género Anopheles (que vive en climas templados), a través de una transfusión sanguínea de una persona infectada, o por contagio de la madre al feto. Aunque puede ser mortal, su diagnóstico oportuno permite salvar la vida del paciente.

Añadió que constituye una de las enfermedades que son monitoreadas permanentemente por el Instituto de Salud Pública, para lo cual cuenta con dos laboratorios especializados: uno de Entomología, que apoya  la vigilancia del vector Anopheles, presente en el norte del país, pero sin la enfermedad; y el de Parasitología, donde se realiza la confirmación de los casos sospechosos.

“Todos los casos de malaria que se registran en Chile son de extranjeros que se contagiaron en otros países, o de chilenos que fueron de viaje a zonas endémicas. No tenemos casos autóctonos de la enfermedad desde 1945. Y como tenemos el vector en la zona norte, el rol crucial del Instituto es apoyar el diagnóstico oportuno para evitar que una persona enferma sea picada por uno de los mosquitos y se desencadene un brote de malaria en el país”, explicó Jercic.

Para llevar a cabo esta labor, el Instituto cuenta con tecnología de punta y personal altamente calificado, capaz de confirmar una muestra en menos de 45 minutos. De esta forma, explica, se puede informar rápidamente al Ministerio de Salud para que se tomen las medidas que sean necesarias.

De ahí la importancia de la notificación inmediata de los casos sospechosos que sean detectados en hospitales y clínicas del país y la derivación de las muestras para su confirmación.

Los síntomas de la malaria incluyen fiebre, escalofríos, sudoración y dolor de cabeza. También puede haber náuseas, vómitos, tos, dolores musculares, ictericia, defectos de la coagulación sanguínea, shock, insuficiencia renal o hepática, trastornos del sistema nervioso central y coma.