Vacunas y Beneficios

¿Qué son las vacunas?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una vacuna es cualquier preparación destinada a generar inmunidad contra una enfermedad, estimulando la producción de anticuerpos. Puede tratarse, por ejemplo, de una suspensión de microorganismos muertos o atenuados, o de productos o derivados de microorganismos. El método más habitual para administrar las vacunas es la inyección, aunque algunas pueden administrarse vía nasal u oral1.

¿Cómo funcionan las vacunas?

 Las vacunas estimulan al organismo para que desarrolle defensas que estarán listas para actuar en el momento de entrar en contacto con el microorganismo que produce la enfermedad; esto es conocido como inmunidad. El objetivo principal es inducir una inmunidad protectora de larga duración, a través de células de memoria y la generación de anticuerpos2.

¿Qué es el calendario de vacunación?

Es un documento en el cual se señalan las vacunas que se deben administrar sistemáticamente en un país, para prevenir las principales enfermedades que pueden afectar a esa población en específico y para las que se dispone de una vacuna segura y eficaz. Considera la administración de las vacunas de manera secuencial, según la edad del menor, y debe poseer las siguientes características: ser pertinente, simplificado, unificado, flexible, adaptado a las necesidades del país, aceptado por los profesionales de la salud y por la población3.

Las diferencias encontradas entre los calendarios de vacunación de los diferentes países dependen de la epidemiología de cada país, vale decir, el tipo de enfermedad y la frecuencia en la que se presenta en ese territorio3. Los calendarios son revisados y actualizados periódicamente en base a datos epidemiológicos.

En Chile, las vacunas contenidas en el calendario de vacunación se entregan de manera gratuita por el estado y son de carácter obligatorio, según lo descrito en el Decreto N°6/2010 y sus modificaciones.

En el siguiente enlace se puede encontrar el calendario de vacunación correspondiente al año 2018: https://vacunas.minsal.cl/calendario-de-vacunacion-2018/

¿Son efectivas las vacunas?

Sí. Esto se puede afirmar con seguridad, ya que, antes de ser usadas por la población, pasan por una serie de estudios que avalan su eficacia. En la práctica, un buen ejemplo de su efectividad es la disminución de la mortalidad infantil causada por enfermedades inmunoprevenibles en todo el mundo y la eliminación de algunas enfermedades que antiguamente ocasionaban miles de muertes.

A continuación, se muestran datos de algunas enfermedades inmunoprevenibles que se han eliminado en Chile:

LA VIRUELA: Fue eliminada en el año 1950, gracias a la vacunación antivariólica llevada a cabo en nuestro país, lo que se logró 17 años antes de que se erradicara a nivel mundial.

SARAMPIÓN: Antes de la década de 1960, la mortalidad por sarampión estaba en ascenso, alcanzando, en 1961, 493 casos por 100.000 habitantes. En 1963 se introdujo la vacuna con virus vivo atenuado, cambiando la tendencia del problema, presentándose, desde esa fecha, en brotes epidémicos cada tres años. Desde 1992 no se han registrado muertes por la enfermedad y, conociendo el comportamiento de la morbilidad y mortalidad por sarampión en el país, se diseñó un plan de “eliminación del sarampión” que mejoró las coberturas de inmunización llevándolas sobre 95% en todas las comunas del país. El último caso de Sarampión en Chile fue a raíz de un caso importado, el año 2010.

POLIOMIELITIS: El último caso producido por virus salvaje en Chile fue en 1975, siendo el tercer país en el mundo en lograr eliminar esta enfermedad gracias a la introducción de la vacuna en 1962.

COQUELUCHE (Tos convulsiva), DIFTERIA, TÉTANOS: En 1954 se introdujo la vacuna contra difteria, tétanos y tos convulsiva (DTP) y las tres enfermedades han mostrado una disminución de la mortalidad y morbilidad. Ese año la difteria presentaba 39 casos por 100.000 habitantes, lo que se redujo a una tasa de 0,02 casos por 100.000 habitantes en 1995. El coqueluche, por sus características, presenta brotes epidémicos cada tres años, es así como en el año 2000 presentó 23,4 casos por 100.000 habitantes; luego de esta alza se observó una disminución de las tasas hasta llegar a 4,1 casos por 100.000 habitantes en 20164,5.  El tétanos sigue siendo un problema a nivel mundial6 y en Chile se presenta de forma esporádica, siendo su descenso sostenido con el tiempo, llegando a tasas de 0,1 casos por 100.000 habitantes en 19996.

¿Las vacunas del calendario de inmunización son obligatorias en Chile?

Sí. El año 2010 emana el Decreto Exento N°6 que dispone la vacunación obligatoria de la población del país contra las siguientes enfermedades inmunoprevenibles: tuberculosis, poliomielitis, tos convulsiva, difteria, tétanos, enfermedades infecciosas por H. influenzae tipo b, sarampión, rubéola, paperas, hepatitis B, enfermedades invasoras por S. pneumoniae, influenza y rabia humana7. Posteriormente se realizaron modificaciones, a través del decreto exento N°1201, al decreto exento N°6, agregando la vacunación contra la enfermedad meningocócica y contra la infección por virus papiloma humano8.

REFERENCIAS

(1) Organización Mundial de la Salud. Vacunas. [En Línea]. Disponible en: http://www.who.int/topics/vaccines/es/ [Consultada: 26.06.2018].

(2) Asociación española de vacunología. Fundamentos inmunológicos de las vacunas. [En Línea]. Disponible en: http://www.vacunas.org/fundamentos-inmunologicos-de-las-vacunas/ [Consultada: 30.07.2018].

(3) Comité asesor de vacunas. Calendario de vacunación en España. [En Línea]. Disponible en: http://vacunasaep.org/documentos/manual/cap-7 [Consultada: 30.07.2018].

(4) Potin, M et al. Modificación en el esquema de vacunación antipertussis en Chile, vacunación en grupos especiales y estrategias de control Comentario del Comité Consultivo de Inmunizaciones (CCI) de la Sociedad Chilena de Infectología. Rev Chil Infectol. [En Línea] 2012;29(3): 307-311. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182012000300008 [Consultada 29.08.2018].

(5) Donoso, A. Coqueluche grave: Estado del arte. Rev Chil Infectol. [En Línea] 2012;29(3): 290-306. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182012000300007 [Consultada 29.08.2018]

(6) Valenzuela, T. Desarrollo y futuro del programa ampliado de inmunizaciones en Chile. Rev Chil Infectol. [En Línea] 2001;18(1): 31-36. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182001000000007 [Consultada 30.07.2018].

(7) Biblioteca del Congreso Nacional de Chile/BCN. Dispone vacunación obligatoria contra enfermedades inmunoprevenibles de la población del país. [En Línea]. Disponible en: https://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=1012507 [Consultada: 27.07.2018].

(8) Biblioteca del Congreso Nacional de Chile/BCN. Modifica decreto N°6 de 2010, que dispone vacunación obligatoria contra enfermedades inmunoprevenibles de la población del país. [En Línea]. Disponible en: https://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=1056598 [Consultada 27.07.2018].