Beneficios de las vacunas



Las vacunas son una de las estrategias más costo-efectivas de la Salud Pública a nivel mundial. Sus beneficios han permitido erradicar la viruela, reducir la incidencia mundial de la poliomielitis en un 99% y disminuir notablemente la incidencia de enfermedades como el sarampión, la difteria, la tos ferina, el tétanos y la hepatitis B. 

A continuación, se listan los beneficios más destacables de las vacunas:

1. La vacunación salva vidas

La inmunización actualmente evita entre 2-3 millones de muertes cada año, previene las muertes en todos los grupos de edad por enfermedades como: difteria, tétanos, tos ferina (pertussis) y sarampión. Es una de las intervenciones de salud pública más exitosas. Mas aún, se podrían evitar 1,5 millones de muertes adicionales si mejora la cobertura mundial de vacunación.

2. La vacunación evita padecer los síntomas de la enfermedad

Al vacunarse, y adquirir inmunidad contra la enfermedad el individuo no presenta los síntomas de ella ni sus complicaciones, que en algunos casos ponen en riesgo la vida.

3. Ha erradicado la viruela, enfermedad que no tenían cura

Dentro de los logros más importantes de la vacunación está la erradicación de la viruela, enfermedad que mataba a miles de personas todos los años. Se estima que en el siglo XVIII en Europa morían 400.000 personas anualmente y un tercio de los que sobrevivían quedaban con secuelas tales como la ceguera y cicatrices desfigurantes, su letalidad era del 20-60% en adultos y en bebés llegaba hasta el 98% a finales del siglo XIX. Hay registro de 46 brotes y epidemias de viruela entre los siglos XVI – XVIII, que afectó los principales centros urbanos y puertos de Chile y algunas epidemias alcanzaron una mortalidad de aproximadamente el 20% de la población, como la que afectó a Concepción el año 1789.

El proceso de erradicación mundial de la viruela se puso en marcha, cuando la Asamblea Mundial de Salud recibió un informe en 1958 de las consecuencias catastróficas de la viruela en 63 países y la OMS inició una campaña mundial de vacunación consiguiendo en el año 1977 la erradicación de la viruela.

4. La vacunación nos protege a todos

Cuando existe un alto porcentaje de individuos vacunados, estos actúan como una barrera de protección para las persona que no pueden ser vacunadas al disminuir la circulación del agente infeccioso en la comunidad y de esta forma, se protege a la población que no puede vacunarse por características individuales, por ejemplo, personas inmunodeficientes.

Este fenómeno se conoce como inmunidad colectiva, de grupo o solidaria y es posible cuando se mantienen tasas altas de vacunación cercanas al 90 - 95%.

5. Es una medida de equidad

La vacunación en Chile es un elemento de equidad al disminuir desigualdades sociales, ya que es un bien público, gratuito y protege a toda la población. También disminuye las desigualdades económicas, ya que representa un ahorro familiar en medicamentos para tratar episodios de enfermedades prevenibles con vacunación, reduce la morbilidad y mortalidad de la población, junto con disminuir la atención en salud y cuidados en individuos previamente vacunados.

6. Las vacunas como defensa de primera línea contra la resistencia antimicrobiana

El uso de la vacunación en humanos y animales, es una forma muy efectiva de evitar que se infecten y por consiguiente, evita la necesidad de utilizar antibióticos. Hacer un buen uso de las vacunas existentes y desarrollar nuevas vacunas son formas importantes de combatir la resistencia a los antibióticos y reducir las enfermedades y muertes prevenibles.

7. Las vacunas otorgan beneficios sociales y económicos

Las vacunas aumentan la expectativa de vida al disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares (vacuna contra la gripe, vacuna antineumocócica) y proteger frente a cánceres como la vacuna del papiloma humano y la vacuna contra la hepatitis B, reduce el riesgo de contraer enfermedades relacionadas con los viajes como la fiebre amarilla, el cólera y la hepatitis A, permite ahorrar en medicamentos para tratar episodios de enfermedades evitadas por la vacunación.

En el aspecto económico, la vacunación evita la atención y cuidados en enfermedades prevenibles por ellas, mejora la salud y produce un aumento de la productividad, reduciendo la mortalidad y morbilidad.

Si deseas saber más sobre los beneficios de la vacunación, puedes revisar el artículo del boletín N°12 de Farmacovigilancia “Adherencia a la vacunación”  ingresando al siguiente link.

REFERENCIAS


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Última revisión de la página: 03 de octubre de 2018
Última actualización de la página: 03 de octubre de 2018
Fuente del contenido: Profesionales del Subdepartamento de Farmacovigilancia, Departamento ANAMED, ISP